Salma I. Ghanem e-mail(Login required)

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272
La contradicción observada entre las estadísticas del crimen y las encuestas públicas realizadas en Estados Unidos, proporcionan un magnífico caso de estudio para examinar el impacto de los medios sobre la opinión pública. Las estadísticas de los últimos años indican que el crimen se encuentra en una espiral descendente, a pesar de lo cual, el porcentaje de público que considera el crimen como el mayor problema del país, es ahora más alto. Esta reacción del público tiene que deberse a algo distinto a las tendencias actuales del crimen: quizá a algún tipo de pseudo-ambiente creado por los medios de comunicación de masas. Porque según Lippmann, la gente reacciona ante un pseudo-ambiente como si se tratara de un ambiente real.
En Texas, donde la proporción de hechos delictivos se encuentra en descenso desde 1991, las encuestas realizadas entre el público reflejan la tendencia opuesta. Los informes del Texas Department of Public Safety (1992-1995) indican que el promedio de crímenes descendió un 9,7 por ciento de 1991 a 1992 y un 8,8 por ciento de 1992 a 1993 y de 1993 a 1994. Durante el primer semestre de 1995 el promedio bajó un 5,5 por ciento con respecto a los primeros seis meses de 1994.
A pesar de estas cifras, el Texas Poll registró niveles extremos de preocupación del público por el crimen, que se elevó desde el Z por ciento en el verano de 1992 a un máximo del 37 por ciento en la prima * Traducción: Esteban Morán. vera de 1994. Los últimos datos de los sondeos utilizados en el presente estudio indican que aproximadamente un 15 por ciento de los habitantes de Texas encuestados siguen pensando que el crimen constituye el problema social más importante del país.
Aun cuando es un hecho conocido que los medios tienen algo que ver con la gran preocupación del público por el crimen, se justifica una investigación que relacione empíricamente la inquietud del público ante el crimen y su actual cobertura por los medios.

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