Guillem Suau-Gomila e-mail(Login required) , Carles Pont-Sorribes e-mail(Login required) , Rafael Pedraza-Jiménez e-mail(Login required)

Main Article Content


Guillem Suau-Gomila e-mail(Login required)
Carles Pont-Sorribes e-mail(Login required)
Rafael Pedraza-Jiménez e-mail(Login required)



The Spanish general elections of 20 December 2015 and 26 June 2016, which can be understood as an electoral continuum, were notable for being the first case of a repeated election in Spain’s history, the consequence of the difficulty in forming a government due to the emergence of two new political forces, Podemos and Ciudadanos, led by Pablo Iglesias and Albert Rivera, respectively. We analysed the Twitter communications of these political leaders in both election campaigns using quantitative and qualitative research techniques, we also compare the overall results with the results of the Top Discussion Indicator (TDI). The main objectives of the study were: a) to determine the degree of influence and the ability to create community of both political leaders; b) to identify strategic communication differences between the two leaders and changes between the two campaigns; and c) to investigate the interconnections between their Twitter profiles and media profiles (mainly Spanish newspapers and TV channels). Our findings indicate that issues linked to their own campaigns were the most discussed by these politicians. It is noted that political leaders have little capacity to influence beyond their own community on Twitter, in this sense, hybridization with traditional media and, in particular, with television helps to penetrate beyond the digital sphere. In addition, it was found that Pablo Iglesias and Albert Rivera interacted most with Atresmedia and Prisa group media.


Twitter, electoral campaign 20D, electoral campaign 26J, Pablo Iglesias, Albert Rivera, opinion political leaders, Spain


Abejón, P., Sastre, A. & Linares, V. (2012). Facebook y Twitter en campañas electorales en España. Anuario electrónico de estudios en comunicación social disertaciones, 5(1), 130-159. Retrieved from

Baviera-Puig, T., García-Ull, F. J. & Cano-Orón, L. (2017). Twitter: ¿protagonismo vicario? In G. López-García & L. Valera-Ordaz (Eds.), Pantallas Electorales: El discurso de partidos, medios y ciudadanos en la campaña de 2015 (pp. 167-192). Barcelona: UOC.

Baviera-Puig, T. (2018). Influence in the political Twitter sphere: Authority and retransmission in the 2015 and 2016 Spanish General Elections. European Journal of Communication, 33(3), 321-337.

Blumenthal, S. (1980). The permanent campaign: inside the world of elite political operatives. Boston: Beacon Press.

Bruns, A. & Stieglitz, S. (2013). Towards more systematic Twitter analysis: metrics for tweeting activities. International journal of social research methodology, 16(2), 91-108.

Bor, S. (2014). Using social networks sites to improve communication between political campaigns and citizens in the 2012 election. American Behavioral Scientist, 58(9), 1195-1213.

Campos-Domínguez, E. (2017). Twitter y la comunicación política. El Profesional de la Información, 26(5), 785-793.

Campos-Domínguez, E. & Calvo, D. (2017). La campaña electoral en internet: planificación, repercusión y viralización en Twitter durante las elecciones españolas de 2015. Comunicación y Sociedad, 29(1), 93-116. Retrieved from

Campos-Domínguez, E. & García-Orosa, B. (2018). Comunicación algorítmica en los partidos políticos: automatización de producción y circulación de mensajes. El Profesional de la Información, 27(4), 769-777.

Casero-Ripollés, A., Feenstra, R. & Tormey, S. (2016). Old and New Media Logics in an Electoral Campaign: The Case of Podemos and the Two-Way Street Mediatization of Politics. The International Journal of Press/Politics, 21(3), 378-397.

Casero-Ripollés, A. & López-Rabadán, P. (2014). Media Engagement Boundaries and Political Influence in Europe. American Behavioral Scientist, 58(7), 859-868.

Casero-Ripollés, A. (2020). Influence of media on the political conversation on Twitter: Activity, popularity, and authority in the digital debate in Spain. Icono 14, 18(1), 33-57.

Chadwick, A. (2013). The hybrid media system: Politics and power. Oxford: Oxford University Press.

Chadwick, A., James, D. & Amy, S. (2016). Politics in the Age of Hybrid Media. In A. Bruns, E. Gunn, S. Eli, A. Larsson & C. Christensen (Eds.), The Routledge Companion to Social Media and Politics (pp. 7-22). New York: Routledge.

Congosto, M. L. (2015). Elecciones Europeas 2014: Viralidad de los mensajes en Twitter. Redes- Revista hispana para el análisis de redes sociales, 26(1), 23-52.

Deltell, L. (2011). Estrategias de comunicación política en las redes sociales durante la campaña electoral del 2011 en España: El caso de eQuo. Madrid: UCM. Retrieved from

Di Bonito, I. (2015). Comunicación política, partidos y nuevo entorno digital. Estudio de las campañas electorales catalanas de 2010 y 2012 en la red. [Online], 13(1), 1-14. Retrieved from

Dubois, E. & Gaffney, D. (2014). The Multiple Facets of Influence: Identifying Political Influentials and Opinion Leaders on Twitter. American Behavioral Scientist, 58(10), 1260-1277.

Enli, G. S. & Skorgebo, E. (2013). Personalized campaigns in party-centred politics: Twitter and Facebook as arenas for political communication. Information, Communication & Society, 16(5), 757-774.

Enli, G. S. (2017). New Media and Politics. Annals of International Communication Association, 41(3), 220-227.

García-Ortega, C. & Zugasti-Azagra, R. (2018). Gestión de la campaña de las elecciones generales de 2016 en las cuentas de Twitter de los candidatos: entre la autorreferencialidad y la hibridación mediática. El Profesional de la Información, 27(6), 1215-1224.

Giansante, G. (2015). La comunicación política online. Barcelona: UOC.

Gottfried, J. (2014). Facebook and Twitter as political forums: Two different dynamics. Pew Research Center, 12 November. Retrieved from

Guerrero-Solé, F. (2018). Interactive Behavior in Political Discussions on Twitter: Politicians, Media, and Citizens’ Patterns of Interaction in the 2015 and 2016 Electoral Campaigns in Spain. Social Media + Society, 4(4), 1-16.

Hayashi, K., Ogawa, Y. & Umehara, E. (2017). Analysis of Twitter Messages about the Osaka Metropolis Plan in Japan. 2017 IEEE International Conference on Big Data (BIGDATA), 3064-3070. Boston, United States of America. 10.1109/BigData.2017.8258279

Interactive Advertising Bureau Spain (2019). Estudio anual de redes sociales. Retrieved from

Jivkova-Semova, D., Requeijo-Rey, P. & Padilla-Castillo, G. (2017). Usos y tendencias de Twitter en la campaña a elecciones generales españolas del 20-D de 2015: hashtags que fueron trending topic. El Profesional de la Información, 26(5), 824-837.

Karlsen, R. & Enjorlas, B. (2016). Styles of Social Media Campaigning and Influence in a Hybrid Political Communication System: Linking Candidate Survey Data with Twitter Data. The International Journal of Press/Politics, 21(3), 338-357.

Krippendorff, K. (1990). Metodología de análisis de contenidos. Teoría y práctica. Barcelona: Paidós.

Lilleker, D. & Jackson, N. (2010). Towards a more participatory style of election campaigning: The impact of web 2.0 on the UK 2010 general election. Policy & Internet, 2(3), 67-96.

López-García, G. (2016). ‘New’ vs. ‘old’ leaderships: The campaign of Spanish general elections 2015 on Twitter. Communication & Society, 29(3), 149-168.

López-Meri, A., Marcos-García, S. & Casero-Ripollés, A. (2017). What do politicians do on Twitter? Functions and communication strategies in the Spanish electoral campaign of 2016. El Profesional de la Información, 26(5), 795-804.

Mazzoleni, G. (2010). La comunicación política. Madrid: Alianza.

Moya-Sánchez, M. & Herrera-Damas, S. (2015). Cómo puede contribuir Twitter a una comunicación política más avanzada. Arbor, 191(774), a257.

Muñiz, C. & Ballesteros, C. (2016). Propuesta metodológica para el análisis de la cibercampaña electoral. In J. L. Dader & E. Campos-Domínguez (Eds.), La Cibercampaña en Castilla y León. Elecciones autonómicas, 2015 (pp. 39-52). Valladolid: Universidad de Valladolid.

Norris, P. (2000). A Virtuous Circle. Political Communications in Postindustrial Societies. Cambridge: Cambridge University Press.

Percastre-Mendizábal, S., Pont-Sorribes, C. & Codina, L. (2017). A sample design proposal for the analysis of Twitter in political communication. El Profesional de la Información, 26(4), 579-588.

Percastre-Mendizábal, S., Pont-Sorribes, C. & Suau-Gomila, G. (2019). La gestión comunicativa en redes sociales digitales de la emergencia del Ébola en España. Revista Española de Comunicación en Salud, 1, 2019, 80-90.

Pérez-Curiel, C. & García-Gordillo, M. (2018). Política de influencia y tendencia fake en Twitter. Efectos postelectorales (21D) en el marco del procés en Cataluña. El Profesional de la Información, 27(5), 1030-1040.

Pont-Sorribes, C., Codina, L. & Pedraza-Jiménez, R. (2009). Comunicación de riesgo y sistemas de información en la Web: cinco modelos. El Profesional de la Información, 18(4), 389-397.

Pont-Sorribes, C. & Bérrio, J. (2015). Comunicació i Opinió Pública: Política, Periodisme i Ciutadans. Barcelona: UOC.

Pont-Sorribes, C. & Suau-Gomila, G. (2019). La tiranía del like en política: nuevos medios sociales para gobernar sin intermediación periodística. In N. Pellisser & J. Oleaque (Eds.), Mutaciones discursivas en el siglo XXI: la política en los medios y las redes (pp. 93-112). Valencia: Tirant Humanidades.

Pont-Sorribes, C., Suau-Gomila, G. & Percastre-Mendizábal, S. (2020, in press). Twitter as a communication tool in the Germanwings and Ebola crises in Europe. Analysis and protocol for effective communication management. International Journal of Emergency Management.

Rey-Morató, J. del (2011). La comunicación política en la Sociedad del marketing y de internet. Encuadres, relatos y juegos de lenguaje. Revista de Comunicación, 10(1), 102-128. Retrieved from

Rodríguez, A. & Ureña, D. (2011). Diez razones para el uso de Twitter como herramienta en la comunicación política y electoral. Comunicación y Pluralismo, 10(1), 89-116. Retrieved from

Scolari, C. A. (2015). Ecología de los medios: Entornos, evoluciones e interpretaciones. Barcelona: Gedisa.

Sng, K., Ying-Au, T. & Pang, A. (2019). Social Media Influencers as a Crisis Risk in Strategic Communication: Impact of Indiscretions on Professional Endorsements. International Journal of Strategic Communication, 13(4), 301-320.

Suau-Gomila, G. & Pont-Sorribes, C. (2019). La viralidad del mensaje político en Twitter. Análisis sobre la información política transmitida por los partidos emergentes españoles durante la campaña electoral de 2015. Más Poder Local, 39(1), 54-63. Retrieved from

Soares, F. B., Recuero, R. & Zago, G. (2018). Influencers in Polarized Political Networks on Twitter. Work presented at the SMSociety’18 Proceedings of the 9th International Conference on Social Media and Society, Copenhagen, Denmark, 168-177.

Thelwall, M. & Cugelman, B. (2017). Monitoring Twitter strategies to discover resonating topics: The case of the UNDP. El Profesional de la Información, 26(4), 649-661.

Zugasti-Azagra, R. & García-Ortega, C. (2018). Los temas de los líderes políticos españoles en Twitter. Análisis de las dos campañas electorales de 2015. Icono 14, 16(1), 136-159.


Search GoogleScholar


Article Details

Special Issue: Articles: Political influencers and opinion leaders in the digital public sphere